ΚΛΕΙΣΙΜΟ
Loading...
Τελευταία Ενημέρωση: 00:02
 

Νότια Ουαλία και με τα πόδια, και με ποδήλατο!

Από τη μαρίνα του Swansea ξεκινά μια υπέροχη παραθαλάσσια διαδρομή περίπου 10 χιλιομέτρων

Newsroom Κ, Αθήνα

Οι φυσιολάτρες βρίσκουν στη χερσόνησο Gower ό,τι θα μπορούσαν να ονειρευτούν: παραδοσιακές παμπ, κάστρα, ψαροχώρια και το μεγαλύτερο σε μήκος παραλιακό πεζοπορικό μονοπάτι στον κόσμο.

Πολλοί Βρετανοί φίλοι μάς είχαν περιγράψει ειδυλλιακές διαδρομές στη χερσόνησο Gower και τη νότια Ουαλία. Φορτώσαμε, λοιπόν, τα ποδήλατα στο αυτοκίνητο και ξεκινήσαμε από το Λονδίνο με κατεύθυνση το Swansea γύρω στις 11 το πρωί, για να αποφύγουμε την πρωινή κίνηση.

Με πληθυσμό πάνω από 3 εκατομμύρια κατοίκους, η Ουαλία είναι πατρίδα για το ένα από τα τέσσερα διαφορετικά έθνη που συναποτελούν το Ηνωμένο Βασίλειο (Αγγλία, Ιρλανδία, Σκωτία οι άλλες τρεις χώρες). Πρόκειται για έναν προικισμένο τόπο, εξαιρετικής φυσικής ομορφιάς, με πολλές ενδιαφέρουσες διαδρομές: 11 μεγάλα εθνικά πάρκα και το μεγαλύτερο σε μήκος παραθαλάσσιο πεζοπορικό μονοπάτι στον κόσμο (Wales Coast Path). Ακολουθώντας τον σοφό ταξιδιωτικό κανόνα που λέει πως, όταν ο προορισμός παρουσιάζει πολλά θέματα για εξερεύνηση, είναι καλύτερες οι «στοχευμένες» επισκέψεις –εκτός βέβαια αν κανείς έχει πολύ διαθέσιμο χρόνο–, στοχεύσαμε νότια, στο Swansea bay.

Στη χερσόνησο Gower περνάς από μια υπέροχη κρεμαστή γέφυρα, τη Severn bridge, που «φέρνει» σε Ρίο-Αντίρριο, μόνο που εδώ η πρόβλεψη για τα διόδια είναι... μονής κατεύθυνσης: πληρώνεις για να μπεις, η έξοδος είναι δωρεάν. Mπορεί να βρισκόμαστε πάντοτε πάνω στο ίδιο νησί, τη Μεγάλη Βρετανία, ωστόσο μόλις πατήσαμε το πόδι μας σε διαφορετική χώρα. Mας το υπενθυμίζει η ταμπέλα που μάς καλωσορίζει στα Ουαλικά. Οι Ουαλοί είναι υπερήφανοι για τον τόπο και τη γλώσσα τους και επιδιώκουν να στέλνουν τα παιδιά τους σε δίγλωσσα σχολεία.

Ο δρόμος για το Swansea, αυτή την «άσχημη, υπέροχη πόλη» που έδωσε στην ανθρωπότητα τον μεγάλο ποιητή Ντίλαν Τόμας αλλά και τον αγαπημένο συγγραφέα των παιδιών Ρόαλ Νταλ, περνάει έξω από το εργοστάσιο αλουμινίου του εντυπωσιακού βιομηχανικού λιμανιού Port Talbot. Η περιοχή είχε πολλά κοιτάσματα σιδήρου και άνθρακα και γνώρισε μεγάλη βιομηχανική ανάπτυξη σε άλλες εποχές. Σήμερα οι μεγαλύτερες βιομηχανίες έχουν κλείσει ή πουληθεί σε ξένες εταιρείες (η ινδική Tata Steel αγόρασε πρόσφατα το Port Talbot) και, όπως και στην υπόλοιπη Ουαλία, ο κύριος τομέας δραστηριότητας είναι οι υπηρεσίες, ενώ το βιοτικό επίπεδο των ανθρώπων είναι χαμηλό. Αποδίδοντας την ευθύνη στην ευρωπαϊκή πολιτική και, παρά το γεγονός ότι υλοποιήθηκαν εδώ πολλά σημαντικά δημόσια έργα και έργα υποδομής χάρη στην ευρωπαϊκή συγχρηματοδότηση, οι Ουαλοί ψήφισαν σε ποσοστό 52,5% «έξοδο» από την Ευρωπαϊκή Ενωση, στηρίζοντας μαζί με τους Αγγλους το Brexit.

Στάση στο Lido, γεύμα στην πάμπ

Από τη μαρίνα του Swansea ξεκινά μια υπέροχη παραθαλάσσια διαδρομή περίπου 10 χιλιομέτρων, εξίσου ευχάριστη με τα πόδια ή με ποδήλατο, κατά μήκος της ακτογραμμής σε απολύτως ασφαλή ποδηλατόδρομο, που φτάνει έως το Mumbles. Περίπου στη μέση, πάνω στην αμμουδιά, υπάρχει ένα παραδοσιακό καφενείο από αυτά που οι Βρετανοί αποκαλούν Lido – και πράγματι έχουν κάτι από την ατμόσφαιρα του μικρού κοσμοπολίτικου νησιού απέναντι από τη Βενετία. Αυτή την περίοδο είναι κλειστό, ανοίγει τους καλοκαιρινούς μήνες μαζί με την παιδική χαρά του και την πολύ ρηχή πισίνα πλατσουρίσματος για μικρά παιδιά. Το κρατάμε στα υπόψη, λοιπόν, για την επόμενη φορά.

Ακριβώς απέναντι από το Blackpill Lido βρίσκεται η είσοδος για το πάρκο Clyne gardens, ένα από τα πάρκα της περιοχής που αγαπούν ιδιαίτερα οι οικογένειες. Υπάρχει μονοπάτι για πεζούς που διασχίζει το πάρκο και ποδηλατόδρομος – τα δύο δεν τέμνονται. Η διαδρομή με το ποδήλατο είναι ήπια ανηφορική και κινείται παράλληλα με το ποτάμι. Σε αρκετά σημεία μπορείς να σταματήσεις και να απολαύσεις το τραγούδι των πουλιών. Πολλοί κουβαλούν μαζί τους προμήθειες για πικνίκ, αλλά, αν δεν έχετε προνοήσει σχετικά, μέσα στο πάρκο βρίσκεται μια παλιά παμπ, δίπλα στις γραμμές του τρένου, το Railway Inn. Συνολικά, η ανάβαση έως την κορυφή του λόφου με το ποδήλατο και η κατηφορική επιστροφή στην παραλία διαρκούν περίπου 1½ ώρα με χαλαρό ρυθμό. Οι πιο έμπειροι συνεχίζουν στον εθνικό δρόμο, που είναι ήπιας κυκλοφορίας. Επειδή όμως εκεί το έδαφος είναι σε αρκετά σημεία λοφώδες, αν δεν είστε γεροί αναβάτες και δεν διαθέτετε mountain bike, θα ήταν προτιμότερο να μην το τολμήσετε. Ολοι πάντως συμφωνούν στο ότι η περιμετρική διαδρομή της χερσονήσου Gower, 40 χλμ. συνολικά, αξίζει τον κόπο.

Πίσω στην παραλία, ο ποδηλατόδρομος συνεχίζεται έως το Mumbles, όπου το αξιοθέατο είναι η μακριά ξύλινη προβλήτα. Πάνω της θα βρείτε τουριστικά μαγαζιά με είδη ψαρέματος και βέβαια fish and chips, καφέ και ιταλικά παγωτά. Οι περισσότεροι αγοράζουν «στο χέρι» μια μερίδα από το εθνικό φαγητό των Βρετανών και το απολαμβάνουν στη λιακάδα.

Η μέρα που πετύχαμε ήταν υπέροχη κι εδώ πρέπει να πούμε πως ο καιρός δεν είναι «πάντα βροχερός», όπως θέλει το στερεότυπο. Το χαρακτηριστικό του στη Μεγάλη Βρετανία είναι πως είναι αδύνατον να τον προβλέψεις, γιατί είναι τόσο ευμετάβλητος, που συνήθως αλλάζει σχεδόν κάθε ώρα. Ενα αδιάβροχο πόντσο δεν πρέπει να λείπει ποτέ από την ταξιδιωτική τσάντα – θα τα βρείτε παντού και κοστίζουν γύρω στα 3 ευρώ.

Ένα μονοπάτι 1.400 χιλιομέτρων

Συνεχίζοντας με το αυτοκίνητο στο εσωτερικό της χερσονήσου Gower, χανόμαστε μέσα στα λιβάδια, με τον δρόμο να στενεύει αρκετά. Τα ζώα γύρω μας κυκλοφορούν άφοβα, ελεύθερα και οι οδηγοί σταματούν συχνά για να διασχίσει τον δρόμο μια οικογένεια κύκνων ή περιμένουν υπομονετικά το κοπάδι με τα πρόβατα που, ως συνήθως, ασυντόνιστα καταλαμβάνουν το οδόστρωμα.

Κατηφορίζοντας προς την παραλία από το ερειπωμένο κάστρο Pennard, ο ασφαλής ποδηλατόδρομος επανεμφανίζεται και αυτήν τη φορά διασχίζει μέσα από τους αμμόλοφους μια υπέροχη λευκή αμμουδιά με θίνες που φτάνει έως το Oxwich castle. Οι παραλιακές διαδρομές είναι εδώ άλλος ένας λόγος να νοικιάσει κανείς ένα mountain bike, με την προϋπόθεση ότι μπορεί να το κουμαντάρει.

Πίσω από το Oxwich castle ξεκινά το μεγαλύτερο σε μήκος παραλιακό μονοπάτι στον κόσμο, που, καλύπτοντας απόσταση 1.400 χιλιομέτρων και προσφέροντας υπέροχη θέα από το ύψος του λόφου που πέφτει απότομα στη θάλασσα, φτάνει έως τη Βόρεια Ουαλία. Το μονοπάτι είναι βατό και ασφαλές. Οποιο κομμάτι του και αν επιλέξετε, ας έχετε κατά νου ότι τα πολύ μικρά παιδιά πιθανόν δεν θα «βγάλουν» τη διαδρομή. Το γεγονός ότι δεν υπάρχει γρήγορη επιστροφή αν κάποιος κουραστεί αυξάνει τον συντελεστή δυσκολίας.

Το μονοπάτι δεν είναι «δημόσιο», όπως διαπιστώνουμε από τις αναρίθμητες πόρτες αγροκτημάτων που ανοιγοκλείνουμε για να περάσουμε. Διασχίζουμε περιβόλια, ανθισμένους κήπους, απόκρημνα βράχια, βοσκοτόπια στο χείλος του γκρεμού. Είναι, πάντως, συγκινητική η συναίνεση που δόθηκε από τόσους ιδιοκτήτες ώστε να επιτραπεί η διέλευση των πεζοπόρων από ένα ενιαίο μονοπάτι που πηγαίνει παράλληλα με την παραλία.

Στη διαδρομή που ακολουθήσαμε, διάρκειας περίπου 2½ ωρών, συναντήσαμε πολλές παρέες οδοιπόρων όλων των ηλικιών και όλων των ταχυτήτων. Δεν υπήρχαν άλλοι Ελληνες τριγύρω. Είδαμε σίγουρα αρκετούς Γάλλους και Γερμανούς –δεινοί πεζοπόροι και οι δύο λαοί–, σε γκρουπ που περιλάμβαναν από παππούδες μέχρι νήπια. Και δεν είδαμε πουθενά ούτε ένα σκουπίδι, ούτε μία ακαθαρσία. Θα το περίμενε κανείς από ανθρώπους που αγαπούν τη φύση, ωστόσο φαίνεται πως αυτό το επίπεδο της αγάπης δεν έχει κατακτηθεί ακόμα στη δική μας χώρα, παρά τις καλές προθέσεις.

Περνώντας από το Horton, μια πανέμορφη αμμουδιά, καταλήγουμε στο γραφικό ψαροχώρι Port Eynon. Το μονοπάτι συνεχίζεται μέσα από υδροβιότοπους, εθνικά πάρκα και ακρογιαλιές.

Τα κάστρα της διαδρομής

1. Margam castle

Το λένε «κάστρο», αλλά το γοτθικού στυλ Margam υπήρξε το αρχοντικό εξοχικό σπίτι της οικογένειας Τάλμποτ, των ιδιοκτητών του εργοστασίου αλουμινίου, στο ομώνυμο λιμάνι. Σήμερα, ανήκει στον δήμο και φιλοξενεί πολλές μικρές και μεγαλύτερες γιορτές και εκδηλώσεις – μέχρι και κυνήγι φαντασμάτων. Θα δείτε αερόστατα και χαρταετούς στους κήπους, συλλόγους μοντελιστών πλοίων στις λιμνούλες, ντόπιους χειροτέχνες και καντίνες με φαγητό στο προαύλιο και πολλά παιδιά που σκαρφαλώνουν και παίζουν στον στίβο περιπέτειας Go Ape.

2. Oxwich castle

Μεσαιωνικός πύργος χτισμένος σε ειδυλλιακή τοποθεσία στην άκρη του ομώνυμου όρμου, πάνω στην πεζοπορική διαδρομή, με δραστηριότητες για παιδιά. Στην παραλία ακριβώς μπροστά από τον πύργο μπορείτε να ψαρέψετε, να μαζέψετε λευκά κοχύλια και –τους καλοκαιρινούς μήνες– να κάνετε θαλάσσια σπορ.

3. Pennard castle

Το ερειπωμένο κάστρο βρίσκεται στο ίδιο σημείο από τον 12ο αιώνα. Ακριβώς μπροστά του απλώνεται ένα φυσικό γήπεδο γκολφ, ενώ από εδώ ο δρόμος κατηφορίζει προς τον όρμο του Oxwich.

ΣΧΕΤΙΚΑ TAGS

Ταξίδια: Τελευταία Ενημέρωση

Η περιοχή της Μάρπησσας με τον λόφο του Κέφαλου, όπου βρίσκεται το μοναστήρι του Αγίου Αντωνίου του 16ου αιώνα

Πάρος: Χωριά - έκπληξη

Δεν υπάρχει καλύτερος τρόπος να την ευχαριστηθείς από το να ανακαλύψεις τις γοητευτικές διαφορές της
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Ο αξέχαστος φιδίσιος δρόμος από τη Χώρα προς την Ανώπολη. (Φωτογραφία: ΚΛΑΙΡΗ ΜΟΥΣΤΑΦΕΛΛΟΥ)

Σφακιά: Ελευθερία στον Νότο

Eίναι πια τουριστικά έτσι κι αλλιώς, και οι επισκέπτες βρίσκουν εδώ ένα τοπίο ασύλληπτης ομορφιάς και δύσκολο όμως την ίδια ...
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Πεζοπορώντας στο Μονοπάτι του Λιχτενστάιν, μήκους 75 χλμ., που περιλαμβάνει 133 στάσεις. (Φωτογραφία: Marina Pascucci/The New York Times)

Happy Birthday, Λίχτενσταϊν

Η φετινή χρονιά σηματοδοτεί την 300ή επέτειο από την ίδρυση του μικρού ευρωπαϊκού κρατιδίου
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Γεφύρι στην πετρόκτιστη Ηγεμονική Οδό, που φτιάχτηκε όταν η Σάμος ήταν αυτόνομο κρατίδιο (1834-1912), έξω από το χωριό Κουμαραδαίοι. (Φωτογραφία: ΣΤΕΦΑΝΟΣ ΨΗΜΕΝΟΣ)

Πεζοπορώντας στη Σάμο

Οι πεζοπορικές διαδρομές είναι σημαντικό κεφάλαιο για την τουριστική ανάπτυξη πολλών περιοχών της Ελλάδας
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Ο κόσμος απολαμβάνει τις ζεστές καλοκαιρινές μέρες στο πάρκο Princes Street Gardens. (Φωτογραφία: Peter Hirth/laif)

Εδιμβούργο by locals

Στη σκηνή του θρυλικού αυτού comedy club έχουν ανέβει πολύ γνωστά ονόματα κωμικών και μερικά από τα καλύτερα σόου στην πόλη. ...
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Η Μυρτιώτισσα, με τα κρυστάλλινα νερά και τη χρυσή αμμουδιά, παραμένει αγαπημένη παραλία για γυμνιστές και φυσιολάτρες. (Φωτογραφίες: Τζούλια Κλήμη)

Τα καλύτερα της Κέρκυρας

Από το Νησάκι, στη βορειοανατολική ακτή, θα στρίψετε αριστερά στον φιδογυριστό δρόμο που οδηγεί στον Παντοκράτορα – το ψηλότερο ...
Newsroom K
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Το παζάρι μεταχειρισμένων ειδών στη συνοικία Marzili είναι προορισμός για όσους αναζητούν vintage ρούχα και αντικείμενα.

Bέρνη by locals

Βουτιά στη μεγαλύτερη ανοιχτή πισίνα της Ελβετίας, σαββατιάτικο brunch στο εστιατόριο που «δεν πετάει τίποτα» και το πιο ...
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Η παραλία του Κάστρου Κυλλήνης

Ηλεία: Πολιτιστικό σαφάρι

Η Ηλεία είναι παράξενη, δεν υπάρχει άλλη λέξη για να περιγράψεις έναν τόπο που από τη μία είναι γεμάτος θησαυρούς
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
H Μονή Προδρόμου «κρέμεται» πάνω από το φαράγγι του Λούσιου. (Φωτογραφία: ΚΛΑΙΡΗ ΜΟΥΣΤΑΦΕΛΛΟΥ)

Αρκαδία: Στολίδια από πέτρα

Η ενδιαφέρουσα αρχιτεκτονική, σε συνδυασμό με την πλούσια φύση της, την έχουν καθιερώσει ως προορισμό όλο τον χρόνο
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Η παιδική ανεμελιά στα καλύτερά της, στη νότια όχθη του Τάμεση

Λονδίνο by locals

Βλέπουμε έργα τέχνης πάνω σε τσίχλες, δοκιμάζουμε γεύσεις Καραϊβικής και πίνουμε μπίρα στην παμπ των ντόπιων
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Απολαμβάνοντας τη λιακάδα στην πλατεία Poelaert

Bρυξέλλες by locals

Οργανώνουμε βόλτα σε έναν δρόμο γεμάτο αρ νουβό αρχιτεκτονήματα και πίνουμε μοναστηριακού τύπου μπίρες σε μοντέρνες εκδοχές ...
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Κάτω από τις ανθισμένες κερασιές του Roosevelt Island.

Νέα Υόρκη: Πάντα νέα

Οι συνήθειες, οι μόδες και τα hot spots της αλλάζουν κι εκείνη μεγαλώνει, αλλά δεν ενηλικιώνεται ποτέ
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Στην κεντρική πλατεία της Κρακοβίας, στην Παλιά Πόλη, ο ναός της Κοιμήσεως της Θεοτόκου και το εμβληματικό κτίριο Cloth Hall

Kρακοβία by locals

Ένα παλιό ξενοδοχείο που έγινε πολιτιστικό κέντρο, μια ταράτσα με θέα για μεσημεριανό και μια παραδοσιακή καντίνα για μπορς ...
Newsroom K
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Οι παλιοί ανεμόμυλοι αποτελούν τοπόσημο της Χώρας

Ίος: Το άλλο πρόσωπο

Καταφύγιο των χίπηδων στα ’70s, εξελίχθηκε σε σημείο αναφοράς των εικοσάρηδων όλου του κόσμου
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Στο νησάκι Διάπορος, απέναντι από τη Βουρβουρού

Το αλφαβητάρι της Χαλκιδικής

Οι παραλίες με τα εξωτικά νερά και οι επιβλητικοί βυζαντινοί πύργοι, η πλούσια φύση και οι ωραίες διαδρομές δικαιώνουν τη ...
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
Διασχίζοντας την πεζογέφυρα Ha’penny το σούρουπο

Δουβλίνο by locals

Η εκκλησία των ερωτευμένων, μια βιβλιοθήκη-μουσείο, ποδηλατάδα σε ένα πάρκο με ελάφια και ιρλανδέζικο fish and chips
Newsroom Κ, Αθήνα
 |  ΤΑΞΙΔΙΑ
X