ΚΛΕΙΣΙΜΟ
Loading...
Τελευταία Ενημέρωση: 23:37
 

Ο θάνατος του Μεγάλου Κοραλλιογενούς Ύφαλου δεν είναι αργός

Τα δύο τρίτα του μεγάλου κοραλλιογενούς φράγματος υπόκεινται σε ραγδαία λεύκανση

ΠΗΓΗ: skai.gr

Αν δεν έχετε επισκεφτεί ως τώρα τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο στην Αυστραλία, είναι πολύ πιθανό να μην τον προλάβετε «ζωντανό», καθώς μετά τη μαζική λεύκανση του 2016, οι επιστήμονες καταγράφουν, ήδη από τις αρχές του έτους ένα νέο, ακόμη πιο σοβαρό κύμα καταστροφής του.

Τα κοράλλια αποκτούν λευκό χρώμα όταν εκτίθενται σε πολύ υψηλές θερμοκρασίες για περισσότερους από δύο μήνες.Η κατάσταση γίνεται ακόμα χειρότερη το καλοκαίρι, όπου χωρίς ιδιαίτερα σύννεφα στον ουρανό, η υπεριώδης ακτινοβολία πλήττει ακόμη περισσότερο στα κοράλλια, οδηγώντας στον μαρασμό τους.

Σύμφωνα με τις έρευνες του αρμόδιου κέντρου προστασίας του οικοσυστήματος ARC, του αυστραλιανού πανεπιστημίου James Cook, τα δύο τρίτα του Υφάλου ( συνολικού μήκους 2.300 χιλιομέτρων) υπόκεινται για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά σε ραγδαία λεύκανση που διαλύει την τοπική βιοποικιλότητα.

Υπό φυσιολογικές συνθήκες, τα κοράλλια έχουν έντονα χρώματα χάρη στα δισεκατομμύρια, ζωηρόχρωμα άλγη zooxanthellae που διαβιούν στους ιστούς τους. Πρόκειται για μία συμβιωτική σχέση ανάμεσα στα κοράλλια και τους μικροσκοπικούς αυτούς φυτικούς οργανισμούς, αφού τα κοράλλια προσφέρουν στα άλγη καταφύγιο και καλύτερη θέση για υποβρύχια φωτοσύνθεση και, σε «αντάλλαγμα», τα άλγη απορροφούν τα απόβλητα των κοραλλιών, παρέχοντας στα κοράλλια οξυγόνο και θρεπτικές ουσίες όπως γλυκόζη και αμινοξέα (τα παραπροϊόντα της φωτοσύνθεσης).

Χάρη σε αυτές τις πρώτες ύλες, τα κοράλλια μεγαλώνουν αργά αλλά σταθερά, μέχρι και 2,7 εκατοστά τον χρόνο, ανάλογα με το είδος τους. Όταν όμως τα άλγη αισθάνονται πως τα νερά είναι ιδιαιτέρως θερμά, εγκαταλείπουν τα κοράλλια, αφήνοντάς τα εκτεθειμένα, χωρίς τις «χρήσιμες υπηρεσίες τους».

Τουλάχιστον το 93% του Μεγάλου Κοραλλιογενούς Υφάλου που αποτελεί Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO, έχει προσβληθεί, σε διαφορετικό βαθμό, από λεύκανση των κοραλλιών, από τος ασυνήθιστα υψηλές θερμοκρασίες των ωκεανών.

«Ο χρόνος τελειώνει» για τον Ύφαλο, έγραψε στο Twitter ο διευθυντής του Κέντρου, Τέρι Χιουζ, υπογραμμίζοντας πως αυτή είναι ίσως η πιο εκτεταμένη καταστροφή που έχει υποστεί ο Ύφαλος, από τις συνολικά τέσσερις των τελευταίων 19 ετών.

Η λεύκανση δεν σημαίνει απαραίτητα και τον αυτόματο θάνατο των κοραλλιών. Αν πέσει η θερμοκρασία των θαλάσσιων υδάτων, τα κοράλλια αντέχουν λίγο παραπάνω και στο μεσοδιάστημα τα άλγη συχνά επιστρέφουν. Αλλά οι αλλεπάλληλες λευκάνσεις μειώνουν την πιθανότητα για τον «νόστο» των αλγών στη συμβιωτική σχέση. .

Αυτό όμως που ανησυχεί τους επιστήμονες είναι πως το 2017, σε αντίθεση με το 2016, δεν είναι χρονιά «Ελ Νίνιο», που σημαίνει πως τα νερά θα έπρεπε να είναι πιο δροσερά, αποτρέποντας την περαιτέρω λεύκανση του Υφάλου.

«Πριν την εντατικοποίηση των ανθρώπινων δραστηριοτήτων που χειροτέρευσαν την υπερθέρμανση του πλανήτη, η λεύκανση του Υφάλου συνέβαινε σπανιότατα, επηρεάζοντας μόνο μικρά τμήματά του, εξηγεί ο Σον Κόνολι, του πανεπιστημίου James Cook. Η μαζική λεύκανση είναι ένα φαινόμενο χωρίς προηγούμενο και παρατηρείται για πρώτη φορά στο δεύτερο μισό του 20ου αιώνα.

Πλέον, για την καταγραφή της καταστροφής δεν απαιτούνται καν καταδύσεις, αφού με χαμηλές πτήσεις, οι επιστήμονες μπορούν να εντοπίσουν τα σημεία που έχουν πληγεί περισσότερο.

Ο αργός «πνιγμός» του υποβρύχιου οικοσυστήματος επηρεάζει άμεσα και σε τεράστιο βαθμό την ποιότητα της ανθρώπινης ζωής στην περιοχή, αφού αποτελεί σημαντικό διατροφικό «θεμέλιο» για τα ψάρια των περιοχών και κατ’ επέκταση των εκατομμυρίων ανθρώπων που το επάγγελμά τους και η διατροφή τους εξαρτώνται από αυτά.

Υπολογίζεται πως περίπου 500 εκατομμύρια άνθρωποι επηρεάζονται άμεσα και έμμεσα (βλ. τουριστικά επαγγέλματα) από την κατάσταση των κοραλλιογενών υφάλων.

Αν και αυτή η σχετικά νέα μορφή του Μεγάλου Κοραλλιογενούς Υφάλου έχει ήδη ηλικία περίπου 8.000 ετών, τα σχεδόν 200 χρόνια εντατικοποιημένης ανθρώπινης δραστηριότητας ήταν αρκετά για να φέρουν αυτό το πολύτιμο οικοσύστημα στα πρόθυρα της καταστροφής και, ακόμη κι αν το φαινόμενο ανασχεθεί με κάποιον «μαγικό τρόπο», η δική μας γενιά δεν θα προλάβει την ανάκαμψη του Μεγάλου Κοραλλιογενούς Υφάλου, υπογραμμίζουν οι επιστήμονες. «Αλλά για την ώρα δεν μπορούμε καν να ελπίζουμε σε μια τέτοια ανάκαμψη», σημειώνει ο Κόνολι.

Διαβάζονται σήμερα

Άλλα άρθρα συγγραφέα

ΠΗΓΗ: skai.gr

Σχόλια αναγνωστών

Καθηγητής Γυμνασίου θετικός στο νάρκοτεστ στη Λεμεσό

«αμάν κακό!!!! δηλαδή, κατά τον αρθρογράφο οι ολλανδοί, πορτογάλλοι, ισπανοί, βέλγοι, ελβετοί, ιταλοί, ...»
αγια ολαν  |  15:50

Χλωρακιώτης: Από τη ΣΠΕ Στροβόλου τα δάνειά μου των 18 εκατ. ευρώ

«το ότι σεν είσαι στην φυλακή είναι το πρόβλημα αυτού του τόπου....»
Αρμαγεδών  |  13:09

43χρονος εξωθούσε γυναίκες στην πορνεία

«Εκείνος ο υπουργός έκανε και άλλουσ φόνους. Π.χ. στον συναγωνιστή του Στεφανίδη, κλπ. Γι` αυτόν να ...»
CGA  |  08:29

Οι θεσμοί δοκιμάζουν τις αντοχές της κοινωνίας

«Το άρθρο συνεχίζει: Ένα από τα πιο εντυπωσιακά αιτήματα της έρευνας είναι η εντύπωση που υπάρχει ότι ...»
Yiannos  |  10:42

Περιβάλλον: Τελευταία Ενημέρωση